The CW: Pourquoi toutes ces annulations ? - Séries/TV (actualité)
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Mise à jour 15 août 2022:

Nexstar acquiert 75% de la chaîne, WBD et Paramount gardent 12,5% chacun.

Le nombre d'annulations de séries par la CW alarme beaucoup de gens…

Avec une dizaine de séries annulées pour 8 séries renouvelées et 3 commandes de séries qui n'étaient que des pilotes jusqu'ici, la chaîne américaine The CW a presque diminués son catalogue de la moitié de son contenu et forcément, des questions sont soulevées à la fois d'un point de vue organisation mais aussi des spectateurs qui ne comprennent pas forcément certains décisions.

C'est le mariage rouge à WBTV/CW aujourd'hui.

- Julie Plec, co-créatrice de The Vampire Diaries

The CW : 50% Warner Bros. 50% Paramount (ViacomCBS)

On oublie assez souvent que la CW est une chaîne qui est co-détenue par deux entreprises ou plutôt deux studios de productions (en tout cas à l'heure actuelle) : Warner Bros. Television d'un côté, du groupe Warner Bros. Discovery ou anciennement WarnerMedia, et CBS Studios, du groupe Paramount Global ou anciennement ViacomCBS. Et la formation de cette chaîne n'avait qu'un seul but : faire gagner de l'argent aux deux entreprises mais maintenant, ce n'est plus vraiment le cas.

Avec l'annulation de différentes séries, dont des séries qui n'ont pas pu aller au-délà de leur première saison, The CW n'avait pas eu aussi peu de séries originales depuis 2012. Et ce que THR explique, c'est que pour comprendre ce qui se passe maintenant, il faut comprendre le contexte de sa création et de mon côté, je pense qu'il faut aussi comprendre pourquoi la chaîne pourrait arriver à un terme prochainement.

Pourquoi The CW a été créée ?

Avant d'être appelée The CW, il y avait deux chaînes : UPN (United Paramount Network) et The WB (The WB Television Network), toutes les deux créées en 1995. Quelques discussions monétaires et des questions de catalogues qui se ressemblaient dans certains marchés ont mené les deux entreprises parentes à décider d'arrêter ces deux chaînes et créer une entreprise commune avec des productions des chaînes précédentes (Gilmore Girls, Smallville, Supernatural, Veronica Mars) et du nouveau contenu développé spécifiquement pour ce network.

Nous ne pouvions pas l'appeler The WC pour des raisons évidentes.

- Leslie Moonves, présidente de CBS

En 2006, l'entreprise commune a été lancée en permettant à WBTV et CBS Studios de fournir des séries scriptées à bas coût à la chaîne et derrière rentabiliser énormément en vendant les droits à l'international. Et c'est là qu'une petite entourloupe arrive : le network n'est pas rentable mais ça n'avait pas d'importance parce que les deux entreprises parentes, à l'époque TimeWarner et Viacom, gagnaient de l'argent en s'occupant directement des ventes de droits avec les ventes à l'étranger et l'accord avec Netflix.

C'est en 2011 que Netflix signe un accord d'1 milliard de dollar avec les deux entreprises pour diffuser les séries originales de la CW comme The Vampire Diaries et les deux spin-offs qui ont suivi, The Originals et Legacies. La chaîne diffusait du contenu original 4 soirées dans la semaine, du lundi au jeudi, et la fin de semaine servait à faire des rediffusions des séries actuelles ou d'autres contenus des entreprises parentes. Donc, pour revenir sur le point de la rentabilité, ce n'était tellement pas un problème que les programmations originales ont aussi envahi les vendredi et samedi soir et la chaîne n'a pas annulé grand chose. La plupart des séries s'arrêtaient comme des fins qui étaient déjà plus ou moins décidées avec une saison d'avance (Arrow, Supergirl, Supernatural, Black Lightning).

La CW a annulé (ou fait ses adieux) à une moyenne de seulement 3,3 émissions au cours de la dernière décennie, ce qui est loin des 10 émissions de cette saison. Dans le même laps de temps, la CW a renouvelé en moyenne 10,3 séries par an (contre huit cette année), tandis que le volume de nouvelles séries (trois) est un peu inférieur à la norme (3,9).

Les annulations : à qui la faute ?

Même si le network a Mark Pedowitz comme président, qui sert très souvent de porte-parole et d'image de la marque, il doit se rapporter à un conseil d'administration composé d'exécutifs de WBD et PG. Et pour l'ensemble de la programmation, en tout cas pour les décisions de continuer des séries pour des questions de rentabilité : par exemple, si Dynasty est connue pour être l'une des séries aux audiences les plus faibles depuis des années et pourtant, les revenus des ventes à l'international et la diffusion sur Netflix l'ont fait tenir plus longtemps « que ses chiffres linéaires méritaient ».

La réponse à la question ci-dessus arrive enfin : la faute au streaming, aux fusions, et la vente prochaine de la chaîne. Avant de parler des accords, rappelons que les deux entreprises parentes ont évolué avec des fusions et le lancement de leur propre plateforme de streaming :

  • WarnerMedia a été revendu par AT&T à Discovery et il a été décidé d'une fusion, qui a donc donné Warner Bros. Discovery
  • Viacom et CBS ont (re)fusionné pour donner ViacomCBS et plus récemment, le groupe a été renommé Paramount Global

Avec la guerre du streaming ou plutôt les guerres du streaming (Streaming Wars) lancées en 2020, lorsque toutes les grandes entreprises de divertissement, et notamment les Majors du cinéma, ont décidé d'entrer dans la bataille contre Netflix qui avait le monopole, cela a tout bonnement changer le jeu. Voici l'état actuel des services de streaming et la compétition, à date, des grandes entreprises de divertissement :

La seconde partie de la réponse vient dans l'arrêt du contrat avec Netflix en 2019 pour, justement, booster les abonnements vers leurs propres plateformes maison (le futur HBO Max et CBS All Acess qui est devenu Paramount+). Donc les ventes à l'international se sont faites de moins en moins nombreuses, déjà avec une perte de milliards de dollars en revenus : pour rappel, Netflix avait payé $100M pour garder Friends une année de plus entre 2018 et 2019 avant que WarnerMedia paie $425M pour s'assurer la série 5 ans sur sa propre plateforme.

The CW en vente ?

Les rumeurs, qui semblent s'accentuer, peuvent très bien devenir une réalité dans les mois ou années à venir. Avec tout ce qui a été dit plus tôt, surtout sur la rentabilité, la vente de la chaîne semble être la prochaine étape logique. Et pour l'instant, il semblerait que Nexstar soit le candidat le plus approprié et le plus médiatisé. Mais pourquoi ? Et pourquoi racheter une chaîne qui ne génère pas de bénéfices en créant des séries originales ?

En résumé : pour sa partie digitale, son site et son application principale, ainsi que leur autre application de streaming, CW Seed. Les partenaires, qui diffusent la chaîne à travers les US, se sont toujours plaint de ne pas pouvoir toucher une part dans les revenus lorsque les spectateurs passent plutôt par le site ou l'application. Mais si Nexstar venait à racheter le chaîne, tout ces revenus iraient directement dans leur poche.

Et forcément, l'acquisitions de contenus étrangers permet à la chaîne d'être plus attractive et c'est aussi le cas des contenus non scriptés et d'émissions comme Whose Line Is It Anyway, World's Funniest Animals ou Penn & Teller. Sans oublier que CW Seed permet de taper sur des acquisitions à faible coût de séries qui ont, généralement, été courtes ou rapidement annulées comme Nikita, Forever, Krypton.

Batwoman et Legends of Tomorrow

 

Pour appuyer ce que je disais plus haut, sur le fait que la faute n'est pas entièrement à jeter sur le président de la CW, Mark Pedowitz, ces deux séries DC Comics en sont la preuve. En effet, Batwoman et DC's Legends of Tomorrow ont été annulées, à la grande surprise des spectateurs, après avoir laissé une petite période de doute entre la fin de leur saison actuelle et l'annonce faite aux showrunners et équipes de scénaristes.

Pas de saison 4 pour Batwoman et pas de saison 8 pour Legends of Tomorrow, les deux séries DC Comics étaient une grande partie de la mise en avant de personnages sous-utilisés et aussi d'une grande diversité dans la représentation. Malheureusement, la perte de ces deux contenus limite de plus en plus la représentation de la communauté LGBT et celle des minorités (personnes de couleurs) à l'antenne…

Mais tout s'explique quand on comprend que ce ne sont que des décisions de business, tout revient à l'argent finalement :

Selon certaines sources, Pedowitz voulait faire revenir les séries DC Comics Batwoman et Legends of Tomorrow, produites par Greg Berlanti, mais [Warner Bros] ne voulait plus payer la location des studios, qui expiraient le 1er mai, ce qui a entraîné les annulations du 29 avril. Il a également été dit que Legacies de Plec était une décision financière prise par le studio.

Et pour les autres séries ?

Comme le précise bien le média américain, il n'y a pas vraiment de raisons de lancer une pétition parce qu'elles n'auraient aucun impact, ni HBO Max ni Paramount+ peuvent sauver ces séries parce qu'elles étaient liées à l'accord avec Netflix. Si elles ont pu rester à l'antenne aussi longtemps, malgré des audiences (très) faibles, il faut remercier leur chance et surtout Netflix pour leur avoir permis d'aller plus loin qu'elles n'auraient pu avec une simple diffusion télévisée… même si cela ne vous semble pas très logique ou très juste quand on voit que Riverdale est renouvelé.

Certaines séries, comme justement Batwoman, ne sont pas censées faire partie du contrat avec Netflix et la question de la reprise des séries DC sur HBO Max si la chaîne est revendue a déjà été abordée. Sachant que HBO Max est l'entreprise maison et qu'il est question de réunir tout le contenu existant et les futures productions au sein d'un seul et même catalogue, comme Pennyworth ou les séries DC Universe, tout est possible.

Voici la liste des séries annulées qui vont se terminer à la fin de cette saison 2021-2022 :

  • Batwoman annulée à la saison 3
  • Legends of Tomorrow annulée à la saison 7
  • Naomi annulée à la première saison (lire l'annonce)
  • Charmed annulée à la saison 4
  • Legacies annulée à la saison 4
  • In The Dark annulée à la saison 4
  • Dynasty annulée à la saison 5
  • Roswell New Mexico annulée à la saison 3
  • 4400 annulée à la première saison

Aujourd'hui nous sommes en deuil.

- Julie Plec, co-créatrice de The Vampire Diaries

Source: The Hollywood Reporter

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