Warner Bros. Discovery s'exprime sur le futur de l'univers DC après l'annulation de Batgirl - Cinéma (actualité)
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À l'issu d'une conférence téléphonique sur les chiffres du second semestre, Warner Bros. Discovery explique son changement de stratégie.

Cette semaine n'était pas vraiment une semaine remplie de bonnes annonces pour WBD qui a du annoncer l'annulation de deux films et la réduction des productions dans pratiquement tous les domaines. Mais aujourd'hui, l'entreprise s'exprime (beaucoup) plus en détails sur la situation actuelle et ce qui va se passer dans les mois et années à venir.

Pourquoi ces annulations ?

L'annulation de Batgirl est la plus grosse qui vient de tomber mais elle permet de mettre en lumière la nouvelle stratégie du groupe. Le streaming était peut-être la priorité pour les équipes de WarnerMedia mais aujourd'hui, ce n'est plus le cas donc retour à la case cinéma pour toute décision importante.

[Nous] n'avons pas trouvé de soutien suffisant [pour] des investissements substantiels dans des films directement prévus pour HBO Max.

Cela implique d'ajuster la manière dont nous investissons à l'avenir et d'évaluer les projets déjà réalisés ou en cours.

- Andrew Slabin, vice-président exécutif, stratégie globale des investisseurs

Ce qui est notamment intéressant, c'est qu'il y a une mention des films qui ont subi ces évaluations, devenues des annulations. Au lieu de jouer l'autruche en évitant volontairement le sujet, le groupe veut se faire comprendre que ce sont « des décisions difficiles ».

Wonder Twins, Batgirl et Scoob! Holiday Haunt sont des exemples de films en streaming qui ne correspondent pas à cette nouvelle approche stratégique. Ce sont des décisions difficiles. Nous nous engageons à être disciplinés sur un cadre qui guide notre investissement constant pour un rendement maximal.

- Andrew Slabin, vice-président exécutif, stratégie globale des investisseurs

Comme ils le pensaient surtout, 2022 est une année de transition et c'est à partir de là que le groupe va devoir aller de l'avant avec une vision unique et unifiée d'un seul et même groupe, comme ce sera précisé plus bas avec HBO Max et Discovery+.

The Flash va toujours sortir au cinéma

Le courant passe toujours

Malgré toutes les accusations et toute l'actualité complètement aléatoire autour de la star du film, Ezra Miller, le film sur le speedster écarlate continuera sans aucun accroc. Vu son budget et son potentiel à obtenir de belles recettes au box office mondial, la décision est la plus judicieuse mais la promotion pourrait ensuite s'enchaîner sans pour autant faire participer Miller.

Nous avons de grands films DC à venir - Black Adam, Shazam, et Flash, et nous travaillons sur tous ces films.

Nous sommes très enthousiastes à leur sujet. Nous les avons vus, nous pensons qu'ils sont formidables, et nous pensons que nous pouvons les rendre encore meilleurs.

- David Zaslav

Prochaines sorties DC Films

     

Un plan sur 10 ans pour DC Films

DC devient une priorité et un studio à part

Durant la session questions/réponses, le futur de DC Films a été abordé et l'entreprise a révélé avoir un grand master plan pour l'univers cinématographique de DC Comics et qu'il considérerait autant les super-héros que les super vilains, comme le montre l'officialisation de la date de sortie de Joker: Folie à Deux.

Notre ambition est de relancer les Warner et de produire de grands films de haute qualité, et lorsque nous examinons les possibilités qui s'offrent à nous, DC figure en tête de liste pour nous.

Regardez Batman, Superman, Wonder Woman, Aquaman - ce sont des marques qui sont connues partout dans le monde. La capacité de les propulser dans le monde entier grâce à une grande histoire est une grande opportunité pour nous. Nous avons fait une remise à zéro. Nous avons restructuré l'entreprise. Nous allons nous concentrer.

- David Zaslav

C'est un point qui avait été légèrement mis de côté récemment mais il y a une sorte de rebranding de la marque DC Comics d'un point de vue digital : le site et les réseaux sociaux de la marque ne mentionnent plus « Comics » mais seulement DC tout seul, en tant que nouvelle marque qui regroupe bien plus qu'un univers de comics. Et cela se sent avec ce nouveau graphique qui placerait maintenant DC parmi les studios, au même niveau que Warner Bros. Pictures, Warner Bros. Television, New Line Cinema et Warner Animation Group.

Les Big Three de DC

Batman, Wonder Woman et Superman sont fortement mis en avant dans la partie franchises du groupe, montrant ainsi la volonté de vraiment miser sur ces 3 noms forts qui sont toujours là même après plus de 80 ans d'existence. Il ne reste plus qu'à concrétiser des projets parce que les personnes sont plus ou moins dans une sorte de limbo avec toutes les péripéties du DC Extended Universe et notamment le status de Superman au cinéma…

Remise à zéro et restructuration

Donc en résumé : DC Films aura droit à un soft-reboot (la fameuse « remise à zéro ») et il y aura un focus sur cette Trinité DC qui va juste être au coeur de tout. Et il n'a pas hésité à non seulement se comparer le concurrent tout en disant, à sa manière que le MCU commence à s'essouffler. Si Zaslav veut reproduire le progrès accompli par le président de Marvel Studios, Kevin Feige, il énonce d'ores-et-déjà les précautions qu'ils prendront dont notamment le temps nécessaire pour avoir un résultat de qualité. 

Il y aura une équipe avec un plan sur 10 ans qui se concentrera uniquement sur DC. C'est très similaire à la structure qu'Alan Horn et Bob Iger ont mise en place, de manière très efficace, avec Kevin Feige chez Disney.

Nous pensons que nous pouvons construire une activité de croissance durable et beaucoup plus forte à long terme à partir de DC. Et dans ce cadre, nous allons nous concentrer sur la qualité.

Nous n'allons pas sortir un film avant qu'il ne soit prêt. Nous n'allons pas sortir un film pour faire un trimestre. Nous ne sortirons pas un film sans nous demander : « Comment faire pour que chacun de ces films soit le meilleur possible ? ».

Mais DC est quelque chose que nous pensons pouvoir améliorer et nous nous y consacrons maintenant. Nous avons de grands films DC à venir - Black Adam, Shazam et Flash - et nous travaillons sur tous ces films. Nous sommes très enthousiastes à leur sujet.

- David Zaslav

Des titres de qualité

Ce grand plan qui s'étale sur 10 ans n'est pas limité par un nombre donné de films à respecter, la qualité va primer sur la quantité et le trio Superman/Batman/Wonder Woman  (et peut-être quelques super-héros en plus) sera la réponse à la fatigue qui commence à s'installer avec le Marvel Cinematic Universe depuis le départ des mastodontes dans Avengers Endgame. Mais cette histoire de qualité est vraiment partout, parce que la qualité pourrait rimer avec l'argent récolté en salles :

Le Warner Brothers Motion Picture Group possède une propriété intellectuelle fantastique et une grande histoire… Entre DC, le Warner Animation Group, ainsi que l'ensemble de la bibliothèque Warner, notre ambition est de ramener Warner et de produire de grands films de haute qualité.

- David Zaslav

(Encore) Moins de contenus enfants et famille

C'était pourtant une bonne partie de la production prévue pour HBO Max, la programmation live-action pour les enfants et la famille va être drastiquement réduite, comme le précisait déjà un rapport il y a quelques jours. 

[Ces titres pourraient être annulés] sans un dossier d'investissement adéquat contre eux.

- Gunner Widenfels, directeur financier de Warner Bros. Discovery

Et malheureusement pour les spectateurs, cela pourrait autant toucher des titres en streaming ou sur les « plateformes traditionnelles » (essentiellement télévisées). Il n'y a pas d'ordre de priorité annoncé ou du type de projets qui est visé par ces mots mais la communication est claire : il ne faut pas s'attendre à voir plus de contenus pour ces cibles.

Les émissions en direct pour les enfants et la famille ne feront pas partie de nos priorités de programmation dans un avenir immédiat et, par conséquent, nous avons dû prendre la décision très difficile de mettre fin à Gordita Chronicles sur HBO Max.

Nous sommes fiers d'avoir travaillé avec la créatrice Claudia Forestieri et nos deux formidables producteurs exécutifs, Eva Longoria (qui a également dirigé le pilote de main de maître) et Zoe Saldana, pour porter le voyage de Cucu à l'écran.

Nous les remercions, ainsi que les acteurs et l'équipe de talent, d'avoir créé une série aussi sincère et novatrice, qui a su toucher un public très important.

- Warner Bros. Discovery

Les films prendront du temps à arriver en streaming

Alors que la pandémie avait lancé une stratégie exceptionnelle visant à sortir les films au cinéma et sur HBO Max en simultané, cela a permis de créer une nouvelle norme pour les autres studios : raccourcir la fenêtre de sortie streaming d'un film. Aujourd'hui, cette fenêtre de disponibilité est d'environ 45 jours après la sortie cinéma, pour les États-Unis en tout cas. Mais Zaslav laisse entendre que ce timing va être rallongé, contrairement à ce que d'autres groupes font (Disney, Paramount).

Le CEO de WBD explique que le groupe va continuer à capitaliser sur les sorties cinémas et peut-être même les poncer au maximum afin pour permettre au public de pleinement en profiter. Bien sûr, cela pourrait éviter aussi une grande part de piratage puisque le film ne serait pas du tout disponible tôt et ainsi ne devrait pas ralentir l'exploitation en salles.

En tant que créateur et propriétaire de la bibliothèque de contenu la plus vaste et la plus complète au monde. Nous couvrons plus de surface que presque toutes les autres sociétés de médias.

Le streaming théâtral, la télévision linéaire en clair, les jeux, les produits de consommation et les expériences, nos propres plateformes et d'autres plateformes. Et nous n'avons pas l'intention d'être redevables à qui que ce soit en particulier ou à un modèle économique spécifique. En d'autres termes, nous sommes ouverts aux affaires. Il y a eu beaucoup d'expérimentations dans notre industrie, et nous en sommes tous plus intelligents. Chez Warner Bros. Discovery, nous croyons fermement à l'importance de préserver l'optionnalité et de générer des retours sur un mélange stratégique d'options de distribution et de fenêtrage. Par exemple, nous allons pleinement profiter des salles de cinéma, car nous pensons qu'elles suscitent l'intérêt et la demande, qu'elles offrent un excellent vent de marketing et qu'elles génèrent du bouche à oreille lorsque les films passent au streaming et au-delà.

Dans les salles de cinéma, la valeur du contenu et l'expérience visuelle globale sont rehaussées. Puis, lorsque le même contenu passe à la vidéo à la demande, puis au streaming, sa valeur est à nouveau élevée. Lorsque les films passent d'une fenêtre à l'autre, leur valeur globale est élevée, élevée, élevée. Nous l'avons vu clairement avec The Batman et Elvis.

- David Zaslav

Fusion de HBO Max et Discovery+

Contexte

C'est peut-être l'annonce la plus attendue et pourtant la plus logique du jour, toute la semaine les deux plateformes de SVOD du groupe ont été au centre de l'attention notamment après plusieurs rapports d'arrêts de productions et d'annulations de séries et de films en tout genre. Toutes ces coupures ont été faites afin d'essayer de garder un peu d'argent pour renflouer la dette de Discovery lorsqu'ils ont racheté WarnerMedia. Il a été évoqué que les effectifs de l'entreprises pourraient être fortement diminués, notamment parce qu'il y aura moins de productions mais aussi pour encore plus réduire des coûts.

Donc l'une des solutions est (déjà) de fusionner les deux services que le nouveau conglomérat possède : HBO Max et Discovery+. Ayant non seulement un plus grand catalogue mais aussi une plus grande notoriété, le premier pourrait tout simplement inclure le catalogue du second nativement ou en faire un nouveau « hub » parmi les marques du services (DC, Cartoon Network, Looney Tunes, Warner Bros. Pictures etc) tout comme Disney+ le fait avec ses univers (Marvel, Star Wars, Pixar, Nat Geo et Star).

Donc juste avant l'appel aux investisseurs, les chiffres du streaming ont été dévoilés mais sans aucune granularité : WBD a dévoile un chiffre global qui regroupe les 3 marques concernées mais ne donne aucun détail sur chacun d'entre eux. HBO, HBO Max et Discovery+ ont, de manière combinée, connu une augmentation de 1,6 millions d'abonnés au 2ème semestre dans le monde mais en a perdu environ 500 000 aux USA.

La fusion

Tout est mentionné dans cette partie de l'appel aux investisseurs (notamment la publicité) mais le plus important est de retenir que Warner Bros. Discovery indique vouloir absolument lancer un service intégré, qui permettrait aux clients d'avoir accès au catalogue des deux services.

L'entreprise espère lancer le service combiné d'ici l'année prochaine, pour l'été 2023 aux US et le développement mondiale suivra avec l'Amérique Latine, l'Europe et d'autres marchés qui en bénéficieront dès la fin 2023 jusqu'à 2024.

Produit mondial

  • Marque mondiale simple
  • Expérience client et qualité avant tout
  • Plateforme technologique commune
    • Avec le « meilleur des deux »
  • Efficace, mesurable et résistant
  • Capacités modulaires :
    • À la demande et en direct
    • Options sans publicité, pub légère et pub uniquement
    • Plusieurs tiers (sports) et transactionnel

Déploiement mondial

  • États-Unis
    • été 2023
  • LatAm (Amérique Latine) / 39 pays
    • automne 2023
  • Europe / 20 pays
    • début 2024
  • APAC (Asie-Pacifique) / 7 pays
    • mi 2024
  • Nouveaux marchés / 4 pays
    • automne 2024

En ce qui concerne le streaming, notre principale priorité est actuellement le lancement d'un service intégré de vidéo à la demande.

Dans quelques instants, JB vous parlera plus en détail de la stratégie et de certains des principaux éléments constitutifs et jalons qui nous permettront de réunir HBO Max et Discovery+ en une seule offre. Notre stratégie de streaming a évolué au cours de l'année écoulée et reflète réellement l'importance, plutôt que la dépendance, de ce segment de notre plan global de monétisation du contenu.

Une fois que notre service de SVOD sera fermement établi sur le marché, nous voyons un réel potentiel et nous explorons l'opportunité d'une offre de streaming rapide ou gratuit avec support publicitaire qui donnerait aux consommateurs ne souhaitant pas payer un abonnement l'accès à un contenu de bibliothèque de qualité, tout en servant de point d'entrée à notre service premium.

- David Zaslav

Les questions sans réponse

Il y a des réponses à certaines questions mais plusieurs autres se forment maintenant…

Qu'en est-il des séries live-action DC sur HBO Max ?

Y aura-t-il encore des séries dérivées de films DC ?

  • Peacemaker (saison 2 prévue du spin-off de The Suicide Squad)
  • The Penguin (développement d'un spin-off de The Batman)
  • Asile d'Arkham (développement d'un spin-off de The Batman)
  • Amanda Waller (développement d'un spin-off de The Suicide Squad)

Qu'en est-il des dernières séries live-action DC sur The CW ?

Quel est le sort des séries d'animation DC de HBO Max ?

Aquaman 2 n'a pas été mentionné

Quel est le statut exact des projets « risqués » de DC ?

Est-ce que le film live-action Blue Beetle est en danger ?

Y aura-t-il aussi une baisse de production des films d'animation DC ?

[minisite]worldsofdc[/minisite]

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